Vínculos de EEUU y Occidente con los terroristas en Siria

Damasco, SANA

Marzo de 2021 marcó el décimo aniversario de la guerra en Siria y Estados Unidos todavía maniobra para extender su relación con los militantes salafistas yihadistas que luchan contra el presidente sirio, Bashar al-Assad, apuntó TheGrayzone.

Con la provincia nororiental de Idlib bajo control de un autoproclamado “Gobierno de Salvación Sirio” liderado por una franquicia siria del grupo terrorista al-Qaeda y el apoyo de Turquía, elementos desde Bruselas hasta Washington continúan trabajando para legitimar a su jefe.

La telemisora PBS Frontline emitió un especial, “El jihadista” que incluyó una entrevista con Abu Mohammad al-Jolani, presidente de facto del “Gobierno de Salvación Sirio” y fundador de la rama siria de al-Qaeda originalmente llamada Jabhat al-Nusra y hoy rebautizada como Hay-at Tahrir al-Sham, o HTS.

Cambiado su atuendo del campo de batalla por un traje recién planchado, Jolani tuvo la oportunidad, alguna vez impensable, de promocionarse ante una audiencia occidental y prometer que sus fuerzas no representan una amenaza para EEUU, porque solo se enfocan en librar una guerra contra Siria.

El corresponsal de PBS que realizó la entrevista, Martin Smith, protagonizó anteriormente un especial de PBS en 2015, “Inside Assad’s Syria”, que presentó una mirada poco común para la audiencia estadounidense y con una relativa objetividad sobre la vida dentro del territorio controlado por Damasco y como su población sufrió cerco y terror de insurgentes respaldados por las monarquías del Golfo y la OTAN.

Se diera cuenta o no, cuando Smith regresó a Siria en marzo para reunirse con Jolani, estaba en algo más que una expedición de campo periodística.

Una red de think tanks y veteranos de la política exterior de Beltway participaron en un impulso simultáneo para eliminar a Jolani y su facción militante HTS de la lista del Departamento de Estado de grupos terroristas designados.

Esto abriría la puerta a la aceptación internacional de su gobierno de facto en Idlib, que los defensores del cambio de régimen ven como una pieza importante de influencia contra Damasco y como un almacén humano para los millones de refugiados que languidecen allí.

A su vez, la audaz campaña de relaciones públicas consolidaría una rama de la organización responsable de los ataques del 11 de septiembre de 2001 contra Estados Unidos en un activo estadounidense de facto.

La campaña para normalizar a Jolani fue iniciada públicamente por International Crisis Group, un grupo de expertos en Bruselas de estrechos vínculos con el gobierno de Joe Biden y la OTAN.

En el momento de la entrevista de Smith, agentes de una red de think tanks pro-Israel, financiada por el Golfo, continuaba sus presiones en silencio para que Washington apoyara la franquicia siria de al-Qaeda, y asegurara envíos de armas de la CIA a aliados terroristas en el campo de batalla.

Aunque las figuras involucradas en este impulso coordinado de cabildeo se presentaron en el informe de PBS Frontline de Smith, como analistas desapasionados o exfuncionarios sin intereses ulteriores.

Enmarcado como una noticia dura, pero moldeada por una de las campañas de relaciones públicas más insidiosas de la historia reciente, el especial de PBS transmitido a nivel nacional proporcionó un vehículo eficaz para rehabilitar a un líder yihadista y perpetuar la guerra sucia de décadas contra Siria.

Cuando Muhammad Jolani cruzó por primera vez la frontera sirio-iraquí en 2012 con un pequeño destacamento de combatientes, pertenecía oficialmente a al-Qaeda en Mesopotamia, un grupo extremista responsable de innumerables ataques contra ocupantes militares estadounidenses y civiles chiitas en todo Iraq.

Tras su entrada en Siria, las fuerzas de Jolani permitieron al difunto líder autoproclamado del califato, Abu Bakr al-Baghdadi, establecer su Estado Islámico, o ISIS, en la ciudad nororiental de Raqqa.

Una disputa sobre estrategia y finanzas pronto llevó a Jolani a separarse del Estado Islámico y establecer Jabhat al-Nusra, la franquicia siria de al-Qaeda, con la bendición explícita del líder global del grupo yihadista, Ayman al-Zawahiri.

Martin Smith relató esa historia en su informe PBS Frontline, aunque de manera breve, mientras eludía mencionar la escandalosa operación encubierta de Estados Unidos que hizo posible el ascenso de Nusra.

Smith, por ejemplo, ignoró la evaluación emitida en agosto de 2012 por la Agencia de Inteligencia de Defensa (DIA) que decía claramente que “los salafistas, los Hermanos Musulmanes y AQI [al-Qaeda en Iraq] son las principales fuerzas que impulsan la insurgencia en Siria, “y que la oposición respaldada por Occidente probablemente crearía un “principado salafista en el este de Siria” si las armas fueran puestas en manos de militantes islamistas anti-Assad.

Pese a esa advertencia, en 2013, la CIA lanzó la Operación Timber Sycamore, un programa de armado y equipamiento que canalizó hasta mil millones de dólares al año (uno de cada 15 dólares del presupuesto de la CIA) en apoyo material para una oposición armada dominada por extremistas islamistas. Fue la operación encubierta más grande de la agencia desde una iniciativa similar en Afganistán en la década de 1980, que dio origen a al-Qaeda y los talibanes.

Tal como predijo la DIA, un “principado salafista” extremista echó raíces en el noreste de Siria, mientras que la franquicia de Al Qaeda emergió como la fuerza dominante dentro de la oposición armada.

Los militantes del Frente Al Nusra, incluido un ex combatiente del “Ejército Sirio Libre” creado por la CIA, fueron filmados abriendo el pecho de los soldados sirios, desgarrándoles el corazón y comiéndose los órganos crudos (mientras recibían una cobertura mediática comprensiva de la BBC), denunció thegrayzone.

Mientras tomaba el control de la provincia de Idlib y se movía para ocupar Damasco, Nusra se ganó la reputación de espantosos ataques suicidas y ejecuciones, al tiempo que instituyó un régimen teocrático de estilo medieval en las áreas que controlaba.

Un documental de 2017 filmado por residentes locales, “Undercover Idlid”, expuso el retroceso de valores humanos que se desarrolló bajo el control de Nusra; se prohibió toda la música no religiosa y las celebraciones públicas, el uso de coloridos pañuelos en la cabeza y los residentes drusos y cristianos fueron asesinados u obligados a convertirse a punta de pistola.

En lugar de ser desarraigado de su “refugio seguro”, sus patrocinadores alineados con la OTAN alentaron a Nusra a cambiar su nombre y distanciarse de al-Qaeda para sobrevivir.

Primero, en 2016, la franquicia de al-Qaeda cambió su nombre a Jabhat Fateh al-Sham y, en 2017, al de Hayat Tahrir al-Sham (HTS).

Bajo la tutela de Turquía, que controlaba la frontera norte de Idlib, HTS formó posteriormente el “Gobierno de Salvación Sirio” y se embarcó en una campaña de relaciones públicas para obtener legitimidad internacional.

En 2020, el “Gobierno de Salvación” de Idlib estableció una oficina de relaciones con los medios para ayudar a la entrada de periodistas occidentales y proporcionarles guías.

Si bien los reporteros independientes (incluido el coautor de este artículo) han sido objeto de oleadas de abusos en línea de los principales corresponsales occidentales por visitar Damasco, una gira por un representante del New York Times por Idlid organizada por la afiliada siria de al-Qaeda se llevó a cabo sin un indicio de crítica.

La visita de Martin Smith a Idlib en marzo de 2021 fue una empresa guiada de manera similar. Su informe sobre Jolani mezcló imágenes de la entrevista con escenas del líder de HTS presionando a los residentes de Idlib City, transmitiendo la imagen de un popular político minorista que busca un cargo local.

Idlib “no representa una amenaza para la seguridad de Europa y América. Esta región no es un escenario para ejecutar la jihad extranjera”, aseguró Jolani a Smith. Durante la última década, agregó, “no hemos representado ninguna amenaza para Occidente”.

Smith se centró completamente en si Jolani atacaría a Occidente o no, y mostró una falta casi total de interés en las vidas de los millones de sirios atrapados bajo el gobierno neofeudal de HTS en Idlib, y los grupos minoritarios amenazados por su violencia sectaria en áreas cercanas.

Vestido con una camisa planchada y un blazer adecuado para cualquier entrevista de trabajo, Jolani recitó una retórica sobre la “revolución siria”, al tiempo que enfatizó que sus hermanos salafistas yihadistas y Washington compartían un objetivo común: derrocar a Bashar al Assad.

Días después de que Smith dejara Idlib, HTS apedreó a tres mujeres hasta la muerte como castigo por presunto adulterio. Estaba lejos de ser la primera ejecución pública realizada por el grupo. Cuando todavía se conocía como Nusra, el afiliado de al-Qaeda disparó a una mujer en la cabeza en medio de una plaza en Idlib, porque ella también había sido acusada de adulterio.

Ninguno de estos horribles eventos se mencionó en el informe de PBS de junio de 2021 de Smith, que representó la culminación de una campaña de años para normalizar el control de HTS en el noreste de Siria.

Un poderoso grupo de expertos con sede en Bruselas financiado por gobiernos occidentales ayudó a encender la campaña de relaciones públicas para legitimar a HTS.

El grupo de expertos detrás del encubrimiento, el International Crisis Group, obtiene la mayoría de sus fondos de la Unión Europea, Alemania, Francia y Australia, entre otros. Es efectivamente un recorte de inteligencia occidental y, durante años, ha abogado constantemente por una mayor intervención militar en Siria.

Crisis Group reveló que había “hablado con Jolani en Idlib durante cuatro horas a fines de enero de 2020” mientras impulsaba la narrativa de que se había convertido en un hombre nuevo.

“Tras una serie de esfuerzos de cambio de marca y transformaciones internas, Jolani nos dijo, HTS se presenta hoy como un grupo local, independiente de la cadena de mando de al-Qaeda, con una agenda islamista estrictamente siria, no transnacional”, escribió el grupo de expertos.

La entrevista fue promovida por miembros prominentes del lobby involucrado en el cambio de régimen en Siria, incluido un miembro israelí del neoconservador Newlines Institute que tiene su sede en Washington DC.,

Elizabeth Tsurkov, quien emergió como una susurradora yihadista de facto de la política exterior de Estados Unidos e Israel, felicitó a los gobernantes extremistas de Idlib, al escribir: “HTS es posiblemente la rama más pragmática de al-Qaeda que existe”.

Luego estaba Ken Roth, director ejecutivo de Human Rights Watch (HRW), una ONG financiada por oligarcas que con frecuencia promueve sanciones y operaciones contra gobiernos como los de Siria, Venezuela, China, Nicaragua, Belarús y Bolivia.

Roth usó Twitter dos veces para promover la entrevista de International Crisis Group con Jolani.

Ambos tuits demonizaron al gobierno sirio y a su aliado Rusia, sin mencionar la variedad de crímenes cometidos por la milicia salafista yihadista en Idlib.

El mensaje de Roth fue claro: los intervencionistas liberales de la industria occidental de los derechos humanos estaban de acuerdo con la campaña de cambio de marca de HTS.

En febrero de 2021, International Crisis Group publicó un documento de seguimiento destinado explícitamente a convencer a los responsables políticos de que eliminen la franquicia siria de al-Qaeda renombrada de la lista de organizaciones terroristas del Departamento de Estado.

“El estatus continuo de HTS como una organización ‘terrorista’ (según lo designado por los EE UU, Rusia, el Consejo de Seguridad de la ONU y Turquía) presenta un obstáculo importante”, lamentaron los autores del artículo absurdamente titulado, “In Syria’s Idlid, Washington’s Chance to Reimagine Lucha contra el terrorismo”.

Un coautor del documento, el consultor sirio Noah Bonsey pidió a los responsables políticos occidentales que muestren más “matices” sobre los rebautizados extremistas de al-Qaeda.

La idea central del argumento del grupo de expertos fue que, a diferencia de ISIS y otros afiliados de al-Qaeda, “HTS se ha distanciado de los ataques transnacionales y de los militantes que los defienden”.

En otras palabras, la campaña de violencia del grupo extremista es aceptable siempre que se mantenga centrada en el gobierno sirio y sus aliados, no en objetivos de los países occidentales.

Los sospechosos habituales promovieron con entusiasmo el documento de política, incluido el exsoldado israelí Tsurkov.

Quizás el miembro más influyente del lobby del cambio de régimen sirio en la calle K de Washington, Charles Lister, también promovió alegremente la propuesta.

El experto británico ha pasado años abogando por la ocupación extremista islamista de Siria desde dentro de grupos de expertos como el Brookings Doha Center y el Middle East Institute, financiados por las monarquías teocráticas del Golfo.

Durante un panel de discusión de 2017 en el grupo de expertos de facto de la OTAN, el Atlantic Council, Lister describió a Idlib como “el corazón de al-Nusra”, y reconoció que “el relativo éxito de al Qaeda en Siria se ha visto en su ideología y su narrativa incorporada, y no solo en partes de Siria, sino en otros sitios de la región”.

En una discusión del Congreso sobre la intervención militar, Lister expresó sobre Nusra, “Al Qaeda realmente ha hecho bien, me gusta decirlo … Su estrategia es mucho más eficaz sobre el terreno. Están ganando corazones y mentes”.

Molesto con la defensa de Lister y sus colegas respaldados por las monarquías del Golfo para armar a los fanáticos islamistas en Siria, Brett McGurk, el ex enviado especial de Estados Unidos contra ISIS, se quejó de que los think tanks “hicieron que mataran a mucha gente”.

Fuente: Al-Mayadeen español 

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