Dura Europos, la Pompeya del desierto sirio

Deir Ezzor, SANA

Sobre las orillas del río Éufrates se encuentra la antigua ciudad helenística-romana, multicultural de Dura Europos, cerca del actual pueblo de al-Salhiyé en la provincia de Deir Ezzor al este de Siria.

Esa urbe fue destruida por las guerras y deshabitada desde el siglo III d. C., y permaneció oculta hasta su descubrimiento en 1920, y debido a su notable conservación fue apodada por los periodistas como “la Pompeya del desierto sirio”.

Dura Europos fue fundada en 303 a. C. por los seléucidas (los sucesores de Alejandro Magno) en la intersección de una ruta comercial este-oeste y una ruta comercial norte-sur a lo largo del Éufrates, y era parte de una red de colonias militares destinadas a asegurar el control seléucida del Éufrates medio.

En el siglo II a. C. fue reconstruida y se convirtió en una gran ciudad helenística y gracias a su ubicación en una encrucijada importante se convirtió en una urbe muy cosmopolita, pues albergó templos paganos, judíos y cristianos construidos en el mismo período de tiempo uno al lado del otro, lo que demuestra la diversidad cultural y la convivencia religiosa que prevaleció allí.

Aunque la existencia de Dura Europos se conocía desde hace mucho tiempo a través de fuentes literarias, no se redescubrió hasta que un soldado de las tropas británicas al mando del Capitán Murphy descubrió mientras cavaba una trinchera, frescos bellamente conservados y así fue redescubierta esa ciudad multicultural en el 30 de marzo de 1920.

Las primeras excavaciones del sitio, fueron realizadas y publicadas por Franz Cumont los años 1922 y 1923, e identificaron al sitio como Dura-Europos. “Es la ciudad más rica y diversa del mundo antiguo”, dijo sobre Dura Europos el historiador Michael Rostovtzef – uno de los participantes en las excavaciones -.

La ciudad cuenta con muchas edificaciones arqueológicas, de las cuales se destacan una iglesia y una sinagoga, que son las más antiguas del mundo, y además, sus casas y templos se caracterizan por tener paredes decoradas con frescos, dibujos y oraciones.

Asimismo, figuran entre los hallazgos de la ciudad armas y armaduras asombrosamente bien conservadas pertenecientes a la guarnición romana y se remontan a 256 d. C., además de escudos de madera pintados y armaduras de caballos completas.

Además, más de cien fragmentos de pergamino y papiro y muchas inscripciones en diferentes idiomas como griego, hebreo y latín se han descubierto en el sitio.

Según los arqueólogos, “la arquitectura en gran parte de este reino antiguo no se compara visualmente con Palmira, pero sus ruinas demuestran que Dura supera a Palmira en importancia histórica y religiosa”.

La sinagoga de Dura Europos

Es la sinagoga judía más antigua conservada del mundo que tiene una inscripción en arameo del año 244 d.C., y fue descubierta en 1935 por el arqueólogo Clark Hopkins.

Hopkins indicó que la sinagoga contiene un patio y una casa de reuniones con muros pintadas con frescos que representan a personas y animales, y un santuario de la Torá en el muro occidental frente a Jerusalén.

Las paredes y el techo de la sinagoga están decorados con frescos que reflejan los sucesos religiosos más importantes de la historia judía, y fueron transportados a través del desierto a al Museo Nacional de Damasco.

La famosa iglesia de Dura Europos

Es la iglesia cristiana más antigua del mundo que fue reconstruido en la Universidad de Yali en Nueva York. Los murales de esa iglesia fueron pintados entre 232 y 256 d.C. y se encuentran entre los primeros ejemplos del arte cristiano que sobrevive hasta la actualidad.

Las excavaciones también revelaron las ruinas de templos paganos dedicados a dioses griegos, romanos y palmiranos, incluido el templo de Bel (un dios semítico) y el templo de Adonis (un dios griego).

La histórica ciudad arqueológica de Dura Europos fue galardonada con el Premio Internacional Carlo Scarpa en 2010 para Parques Arqueológicos.

La Dirección de Antigüedades de Siria recibió el premio en una ceremonia efectuada en la capital italiana.

Equipo de traductores y redactores de SANA en español

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